破纪录却没工作 悲情穆斯塔卡斯只能大降价求售

bodog北京时间2018年3月7日报道,堪萨斯皇家自1969年成立至今,已经历将近50个寒暑,虽然放眼美国职棒悠久的历史,皇家累积的岁数并不算非常长,但仍算是联盟裡有一定资历的队伍。令人惊讶的是,在2017年球季开打前,将近50岁的皇家,队史上单季最多的全垒打支数竟然只有36支,由80年代抱手巴尔柏尼(Steve Balboni)于1985年皇家第一次夺冠时创下。

36发红不让的队史单季全垒打纪录,是2017球季开打前全联盟各队最低的数字,而在相当注重全垒打的近代棒球脉络底下,这纪录看起来更是不可思议,甚至到令人匪夷所思的程度。

可能的肇因有很多,最主要的因素应该是皇家自1973年启用的主场考夫曼球场(Kauffman Stadium,1993年更名,更名前为「皇家球场」(Royals Stadium))外野幅员辽阔,是大家公认的投手球场,向来不易产出全垒打,因此压低了皇家球员的开轰频率;另一说则是皇家自创队后,历代管理团队皆因球场性质而不重视延揽长打型打者,进一步导致队史的全垒打纪录多年来一直难有突破。
曼球场外野宽阔,足以摊开一幅巨型国旗,对打者来说是较为不利的球场。 欧新社资料照片
直到2017年。2017年,皇家培养许久的自产三垒抱手穆斯塔卡斯(Mike Moustakas),总算打破了高悬超过30年、已经开始有点令球队感到难堪的36轰队史单季纪录。在去年大联盟整体全垒打数创下历史新高的情况下,穆斯塔卡斯顺应潮流,挥出生涯新高38轰的同时,也成为皇家队史的新单季全垒打纪录保持人。

很巧的是,就在穆斯塔卡斯打破纪录的这一季结束后,他正好在大联盟累积满超过六年的年资,取得自由球员资格。按照以前的市场行情与先例,单季打击率2成72、全垒打38支、攻击指数.835且年纪不满30岁的抱手,在自由市场上合理推估至少可以获得平均年薪破千万的複数年长约,而美国数据网站《Fangraphs》的前主编、现任圣地牙哥教士数据分析师的卡麦隆(Dave Cameron)亦曾推测穆斯塔卡斯应能得到5年9500万美金的条件,因此去年球季告终、休赛季刚展开时,似乎有大好「钱」程正等著穆斯塔卡斯。

不过随著牆上日曆纸一张一张地被撕去,来到已经迈入三月份的现在,大联盟春训正如火如荼地进行中,很多原本尚未签约的大咖自由球员也都陆续加盟新队伍,穆斯塔卡斯却迟迟未找到新东家,仍然在市场上待价而沽。他的市场前景从原本的「光明」、「乐观」,一天一天黯淡下来,如今已显得十分惨澹。此外,根据多方传闻和相关报导,整个冬天似乎都没有什么球队对穆斯塔卡斯表达兴趣,就算有,他们开出的价码亦远不及穆斯塔卡斯与其经纪人波拉斯(Scott Boras)的想像。

到底为什么穆斯塔卡斯会沦落到现下的处境呢?一个才刚打破皇家队史全垒打纪录、近年帮助球队夺冠的长打型打者,怎么到距离球季开打只剩不到一个月的时间点,还在汲汲寻找一份适合的合约?

这看似毫无道理、莫名其妙的状况,事实上还是有迹可寻的。首先,穆斯塔卡斯在去年11月拒绝了皇家开出的合格报价(Qualifying Offer,条件为一年1720万美金),代表除了皇家队,其他球队如果要签穆斯塔卡斯,将依据他们球队的市场规模,牺牲掉他们在2018选秀会第五高到第二高不等的选秀顺位籤,甚至国际业馀球员签约金的配额。由于现在大联盟各队愈来愈重视选秀球员的价值,以及他们能在国际业馀球员市场运用的银弹数额,所以在签下穆斯塔卡斯前,球队自然会多加一层疑虑。

再者,像穆斯塔卡斯这种,只有全垒打抱火出色的「单面向」野手,近年越来越不受市场青睐。

穆斯塔卡斯固然是三垒手,守位价值高于一垒手、指定打击,但他的防守评价多落在「平庸」和「普通」之间,并非特别优异,而且他的跑垒能力和速度也令人不敢恭维。在这样的背景下,若从纯打者的角度来看穆斯塔卡斯,其打击能力似乎又不够顶尖,因为即便具备不错的长打火力和高击球率,但过于躁进的进攻策略还有偏高的内野飞球率(生涯平均为16.5%,去年联盟平均为9.6%),都导致穆斯塔卡斯的保送数偏少(远低于联盟平均)、上垒率偏低(略低于联盟平均)。近三季穆斯塔卡斯虽然都打出超过.800的进攻指数,但2016和2017两季他的上垒率都只有3成出头,这对许多球队来说,无疑是很大的警讯。

此外,身为拉打打者的穆斯塔卡斯,容易被对手的防守佈阵相剋,因此就算他经常把球打进场内且三振不多,其打击率仍达不到令人印象深刻的地步(近三年平均为2成75)。

没有守备、跑垒优势,打击上又有一些明显瑕疵,加上这两年大联盟全垒打数量的忽然激增,让以红不让为主要卖点的打者身价严重贬值,种种因素都对穆斯塔卡斯大大不利。据资料统计,近两年以全垒打为最大特点的七名球员,英卡纳西恩(Edwin Encarnacion)、布鲁斯(Jay Bruce)、川波(Mark Trumbo)、莫拉雷斯(Kendrys Morales)、纳波里(Mike Napoli)、莫里森(Logan Morrison)、卡特(Chris Carter)等人,他们得到的平均合约条件不过是两年2700万美金。可见想要在今年获得超过三年、总值超过5000万美金的自由球员合约,对穆斯塔卡斯而言已经是个奢求,遑论原本卡麦隆预测的五年9500万美金。

有一名大联盟球团的总管就坦言:「穆斯塔卡斯是很不错的球员,但并非球星。你去看看布鲁斯从大都会得到的合约价码,实在很难想像穆斯塔卡斯获得比那更好的条件。」(布鲁斯今年一月跟大都会签下三年3900万美金的合约。)

另外,2016年穆斯塔卡斯的右膝十字韧带曾受伤,导致整季报销,严重程度非同小可,而他去年亦因右膝伤势缺席过数场比赛,因此其右膝的伤病史也会增加球队的投资风险。

最后则得谈到今年自由球员市场签约进度缓慢的情况。受到多种因素的影响,今年的自由球员市场很晚才逐渐加热,这多少也拖到了穆斯塔卡斯获得报价的进度。不过真正使他乏人问津的症结点,其实在于基本的市场供需原理:这个休赛季需要三垒手的球队确实不多,而有需求的球队又大多已用其他方式完成三垒的补强工作。

休赛季刚开始时,巨人、天使、大都会和洋基是四支有明显三垒补强需求,而且有意拼抢季后赛的球队。不过巨人后来跟光芒交易换到明星三垒手隆戈利亚(Evan Longoria);天使以三年3800万美金的合约签下游击手底的寇萨特(Zack Cozart)填补三垒缺;大都会以两年1700万美金的条件,延揽年纪较大、但上垒率和守备能力都颇优质的资深三垒手佛瑞兹尔(Todd Frazier);而洋基则透过与响尾蛇、光芒的三方交易,换得便宜且潜力颇大的年轻内野手朱力(Brandon Drury)来巩固三垒侧。潜在买家纷纷找到其他办法处理三垒问题,年纪不大但要价同时也较高的穆斯塔卡斯,反而陷入没球可打的窘境。

由于迈入重建的皇家近期表示不会再追逐市场上有名气的自由球员(包括老朋友穆斯塔卡斯),因此如果穆斯塔卡斯想儘快找到新老板、融入新团队、备战新球季,他势必得调降自己的合约开价与条件。或许不会像莫里森和杜达(Lucas Duda)一年350万到650万美金的价码那么惨,但应该也不会超过布鲁斯三年3900万美金的合约内容。目前市场上传出可能会签下穆斯塔卡斯的球队,有白袜、勇士和费城人,他们都不算拥有立即衝击季后赛实力的队伍,但都有空间补进兼具实绩和经验的中生代球员,一方面稳定球队阵容,另一方面透过这些球员的表现辅助阵中刚上大联盟久、蓄势待发的年轻选手。

穆斯塔卡斯毕竟还不满30岁,成绩还有进步空间,而且能在皇家队挥出将近40支全垒打、打破维持30馀年的队史纪录亦非多么容易的事,足以证明他的长打火力非常可观,相信他在部分球队心中仍具备一定份量,只是受限于不利的市场环境与时机,导致他接下来获得的合约条件,极可能不比过去同性质的选手。

笔者认为穆斯塔卡斯应该能获得两到三年、平均年薪约1000万美金左右的合约,并且附带一些打击成绩上的激励条款。这些条件绝对不符合他最早的期待,也远低于众人去年球季结束时的预期,不过对穆斯塔卡斯而言,在这个节骨眼,与其大叹生不逢时,不如儘早搞定签约、淮备新赛季重新建立身价,怀著拥抱逆境、积极正面的态度或许才比较实际。内容由博狗娱乐收集并整理:http://www.magichoo.com/

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